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中国科学家发现混元兽 科研成果已在《自然》杂志发表

来源:云南网  

导读:云南大学毕顺东教授研究组在内蒙古发现史上最完整早白垩世哺乳动物化石 科研成果在《自然》杂志发表图1周氏混元兽 (ambolestes zhoui, stm33-..

云南大学毕顺东教授研究组在内蒙古发现史上最完整早白垩世哺乳动物化石 科研成果在《自然》杂志发表

中国科学家发现混元兽 科研成果已在《自然》杂志发表

图1周氏混元兽 (ambolestes zhoui, stm33-5)的正型标本图

6月14日,记者从云南大学获悉,该校云南省古生物研究重点实验室毕顺东教授领衔中美古生物学研究团队,在内蒙古发现一件迄今为止保存最为完整的早白垩世哺乳动物化石,命名为混元兽。该科研成果于13日在英国《自然》(nature)上在线发表,毕顺东教授为文章通讯作者和第一作者,研究得出中国袋兽属于真兽类的新结论,表明亚洲可能不是有袋类的起源中心。

现生哺乳动物中的主体(99%)是胎盘类和有袋类,其中胎盘类数目多达5500多种,有袋类有270种,现代人即属于胎盘类。它们从何起源、何时分异是哺乳动物进化研究中的关键性科学问题。

中国科学家发现混元兽 科研成果已在《自然》杂志发表

图2周氏混元兽 (ambolestes zhoui, stm33-5)的牙齿及下颌图

混元兽标本发现于内蒙古宁城地区义县组下部地层,是距今1.26亿年的热河生物群中的哺乳动物。过去20年间,中国东北热河生物群发现了超过120多个属种的脊椎动物化石,相对于种类丰富、保存精美的恐龙和鸟类化石,兽类哺乳动物只有3属3种。其中始祖兽和无矢脊兽是真兽类,中国袋兽则常被认为是后兽类的最早化石记录。这些化石为解决胎盘类与有袋类的分异问题提供了形态证据,但受限于当时的研究条件,科学家们难以获取详尽的解剖学证据,因此造成了长久以来对这些种类、尤其是中国袋兽系统发育位置的争议。

此次新发现的混元兽保存完好、结构精美。研究人员利用高精度ct扫描技术,数字化三维重建了包埋在岩石中的化石骨骼,基本上复原了每块骨头的形态特征。在此基础上,研究团队历时3年,构建了一个包括有56个早期哺乳动物分类单元和400多个形态学特征的大型数据矩阵,确立了可靠的早期哺乳动物谱系树。系统发育分析结果表明,热河生物群中的4种哺乳动物都属于真兽类,包括之前被归入后兽类的中国袋兽。

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